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Minha família tem uma maldição. Em todas gerações, uma mulher morre ao completar 18 anos.

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Quando minha irmã mais velha fez 19 anos, meus pais começaram a me olhar com a mais profunda e tristeza e pesar que já vi; como se eu fosse desaparecer a qualquer momento.

Eu tinha 16 anos e estava ouvindo música no meu quarto quando minha mãe veio até mim com um belo retrato nas mãos. Era da minha bisavó Eleanor.

"Pat, você se lembra como Eleanor costumava a contar que quando tinha 18 anos, um demônio lhe ofereceu uma espécie de paraíso se concordasse em morrer imediatamente, certo?"

Foi uma pergunta estranha; sempre que minha mãe bebia um pouco a mais, recontava essa história várias vezes. Ela vinha de uma longa fila de mulheres espirituais, porém pragmáticas, que lutaram para estudar e trabalhar em áreas dominadas por homens. Mulheres que também encontraram bons homens para casar, mulheres que tinham tudo.

Mas, em seguida, uma tragédia sempre acontecia. Perderiam uma filha ou sobrinha. Sempre.

"Sim, mãe", respondi, e nós recitamos juntas: "E ela disse vá se foder, tenho sete irmãos para ajudar na criação."

E foi o que Eleanor fez. Ela trabalhou duro para enviar seus irmãos e irmãs mais novos para boas escolas, tornou-se professora de faculdade e continuou ensinando todas as novas gerações de mulheres a serem fortes e se defenderem.

Minha mãe sempre a amou absurdamente e fez o possível para criar os filhos da maneira que sua avó havia ensinado. Eleanor morreu pacificamente de velhice quando eu era bebê, e no geral viveu uma vida excelente, realizada e amorosa.

Mas o luto batia na porta periodicamente, pois tinha que enterrar uma filha e uma neta, aos 18 anos. Minha tia Cecelia morreu anos antes de eu nascer, e isso afetou muito minha mãe e minha outra tia, Christa.

Eleanor não acreditava que fosse uma coincidência trágica. Não.

Ela acha que o mesmo demônio que a convidou para morar em um lugar melhor veio reivindicar suas descendentes.

Depois de Cecelia, não houve mortes.

Minha irmã e minhas primas cruzaram a linha para 19, e nenhuma deles relatou algo estranho.

Sou a única mulher da minha família que ainda estava para fazer 18 anos.

Apesar de sempre admirar Eleanor, confesso que pensei que estava sendo supersticiosa ou até zombando de nós - ela era conhecida por seu selvagem senso de humor. Portanto, essa conversa que tive com minha mãe foi completamente apagada da minha memória.

E então, hoje, uma mulher linda e maravilhosa se aproximou de mim.

Trabalho meio período em uma loja de Frozen Yogurt. Como vocÊ poderia esperar, a pequena loja estava vazia. A campainha na porta tocou, e levantei meus olhos para encontrar uma mulher deslumbrante e elegante que parecia ter trinta e poucos anos.

Estava usando um vestido simples e modesto, mas o ajuste era perfeito. Era impossível tirar os olhos dela.

"Olá, Patricia." A voz era aveludada e melodiosa. "Fiquei sabendo que a neta de Eleanor falou de mim para você."

Esqueci como se respirava por alguns segundos. Ela era... Meu Deus, até esse ponto da minha vida eu me considerava hétero, e naquele momento encontrei uma mulher a qual ao mesmo tempo queria ser e queria para mim.

“Vamos lá, vamos tomar um fro-yo juntas. Quero de caramelo e morango, por favor."

Enchi um pote mecanicamente com duas colheradas enquanto ela graciosamente se sentava.

A encarei atentamente.

"Quando vir Christa, peça a ela que procure um médico sobre aquela dor de cabeça persistente. Surpresa desagradável no caminho," disse casualmente. "Então, me fale sobre você, Pat."

"Você já não sabe tudo sobre mim?", Perguntei. Ela sorriu gentilmente, mas o calor nunca atingiu seus olhos violetas; não era como se estivessem gelados, mas eram neutros. Neutros e incrivelmente penetrantes.

“Eu sei tudo o que há para saber sobre todos nesse seu pequeno planeta, querida. Mas ainda gostaria de ouvir sua versão. "

"Eu não sou lá muito interessante, sabe?" Suspirei. “Sou mediana em tudo. Minha irmã é brilhante e também bonita, enquanto eu sou absurdamente na média e nem tenho certeza no que quero me formar ".

Ela sorriu tão brilhantemente que pensei que ficaria cega.

"Não quer fazer parte de algo maior e mais fácil?", Perguntou. "Ofereço muito, o mesmo que ofereci à sua antepassada Eleanor, à filha dela Bettina e à sua tia Cecelia. Você sabe os resultados ".

"Estou ouvindo", falei. Eu não conhecia as circunstâncias de suas mortes, mas sabia que Bettina e Cecelia aceitaram a oferta.

"Bem, dê uma olhada no mundo em que você vive. Você é jovem, mas tem idade suficiente para entender. Se sente segura andando pelas ruas? Não acha que esse mundo está podre? Claro, você pode dizer que existem pessoas boas; pessoas que cuidam de seus próprios negócios, pelo menos. Mas as maçãs podres sempre estragam todo o barril. E ultimamente vocês mortais têm visto isso acontecendo com muitas pessoas que costumavam considerar boas, não é?"

"Eu não ... me sinto segura. Duas amigas minhas foram agredidas. Admito que às vezes tenho medo de sair da cama", respondi. "Ainda assim, me sinto mal com a maneira como minha mãe sentiria minha falta ".

Ela sorriu.

"Você é uma boa garota, Patricia. Meu nome é Lilith, a propósito," ela segurou minhas mãos." Deixe-me dizer uma coisa, embora eu tenha certeza que você já sabe disso em seu coração. Todas as mulheres da sua família estão aptas para esse acordo, mas preciso escolher apenas uma. Eu escolhi você, porque você não fará tanta falta." Recuei, ficando magoada, mas sabia que Lilith não estava mentindo. Havia uma centelha de compaixão em seus olhos também. "Não é que você não seja amada, é só que seus primos e sua irmã..."

“São muito melhores que eu em todos os sentidos. Eu sei. Entro em pânico facilmente, não confio em minhas próprias decisões e não tenho nenhum talento especial. Às vezes minha vida parece um desperdício ".

"Não é, querida. Não é. Porque você nasceu para algo maior. Maior do que essas garotas que consideras melhor que você. Elas são adequadas para este mundo. Você está apta para a utopia. "

"O que é utopia?"

“É tudo o que existe por aí, a única vida eterna no universo, oferecida para poucos. Todas as pessoas da Terra não passam de um batimento cardíaco. Eles desaparecerão em nada, como todas as vidas despretensiosas. "

"Então você quer dizer que não há céu e inferno? E quanto a Deus?"

“Ah, Deus existe. Deus criou grandes coisas. Seres imperfeitos e inferiores, como vocês, humanos, são apenas o dano colateral de suas obras-primas; o resíduo da criação. Ele nem sequer olhou para vocês ou piscou os olhos quando contamos a ele nosso plano. Lúcifer e eu vemos potencial em vocês. Bem, alguns de vocês. A maioria é realmente um lixo ”.

Fiquei chocada. "Por que você só aceita mulheres jovens?"

Ela sorriu de novo.

"Essa é uma ótima pergunta. Lúcifer gosta de colecionar homens na casa dos 40 anos, para que ele possa rir de seus dilemas morais. 'Como minha família viverá sem mim, o grande provedor? E se Karen se casar com outro homem e Cody se tornar gay porque ele não tinha uma figura masculina?'” Ela fez uma grande representação de um homem genérico de meia-idade. “Mas eu tomo minhas garotas enquanto elas ainda são bonitas e estou completamente cansada de quão injusto este mundo é para voc:ês. Não quero que os idiotas da sua sociedade façam você esquecer o que Eleanor lhe ensinou. Ela sabia que só haveria nada lá fora depois que ela morresse, mas ela optou por ficar e cuidar de seus entes queridos. Foi uma escolha ousada e admirável, e decidi recompensá-la por isso. Ela foi a única que recusou até hoje. "

"Então não se pode viver uma ótima longa vida aqui e ir depois para esse lugar que chamam de utopia?", Perguntei.

"Ah, não se pode ter tudo, não. Mas já deixei uma ou duas irem. Como Marilyn e Cleo. Elas tinham quase 40 anos, mas ainda eram jovens no coração e completamente imperturbadas ​​com a maneira como o mundo tentou quebrá-las. Isso é admirável. "

“Como é utopia? Eu vou gostar?"

Lilith estalou os dedos. As paredes e os móveis ao nosso redor, e até a rua do outro lado da porta começaram a dobrar, dobrar e dobrar, como se a realidade fosse apenas um rascunho 3D, até que se transformaram em minúsculos pedaços de papelão, e então caíram no infinito debaixo de nós.

Agora estávamos cercados por um lugar deslumbrante e futurista. Não havia sensação de frio ou fome, poderíamos andar flutuando à vontade, e havia edifícios incríveis por toda parte, decorados com estátuas de mármore branco puro e pinturas tão bonitas que eu queria chorar.

Pude ver cores que nunca imaginei serem possíveis, e o céu sempre estava com um tom quente de azul, mas pontilhado de estrelas e uma imensa lua cheia.

Tudo era brilhante, simétrico e parecia certo; pacífico, mas longe de ser chato. Um caos perfeito e ordenado.

"Este lugar está em constante expansão, então você sempre encontrará coisas novas para fazer. Você nunca viverá outro dia tedioso. "

Ela estalou os dedos novamente, e tudo se desenrolou e voltou ao lugar.

"E se eu aceitar sua oferta, o que eu vou... posso escolher o modo como morro e fazer alguma coisa primeiro?"

“Ah, você tem alguns dias para lidar com todas as suas pendências. Eu não sou um monstro, sabe?" A diaba sorriu de novo.

"Ótimo!" Eu disse. "Só preciso fazer uma coisa antes de ir com você. Quero matar o homem que estuprou minha melhor amiga. "

Lilith concordou em me permitir fazer isso, e conversamos um pouco mais antes dela sair.

E é tudo o que consigo me lembrar claramente. O resto do dia foi um borrão; sabendo que morreria, queria deixar meu emprego sem saída imediatamente, mas não tinha ninguém a quem largar e não podia deixar a loja sem vigilância. Então fiquei cercado por aquela falsificação de sorvete, pensando no que me esperava.

Lilith disse que eu não podia contar a ninguém que estava prestes a morrer, mas tinha permissão para me despedir discretamente. Minha família era muito legal e tinha me ensinado muito, e eu tinha amigos valiosos, mas nada disso era motivo suficiente para recusar uma vida eterna de felicidade, onde eu poderia até ser amiga da Cleópatra e  de Marilyn Monroe.

Passei algum tempo de qualidade com meus entes queridos e, dois dias depois, peguei a arma da minha mãe e fui ao encontro de quem tinha machucado e destruído a vida da minha melhor amiga, tanto física quanto mentalmente.

Não vou descrever os detalhes da tortura que o submeti. Só vou dizer que só parei quando me pareceu que ele passou pelo menos dez vezes o que a fez suportar.

E então eu o matei.

"Ah, merda", foi minha única reação quando percebi que punir aquele homem repugnante parecia ainda melhor e ainda mais certo do que viver em uma utopia perfeita.

Parece que finalmente encontrei meu objetivo. Se este mundo é tudo o que existe, a única coisa que podemos fazer é aproveitá-lo.

E só poderemos aproveitar se fizermos uma boa limpeza.

Decidi assumir esta missão.

Mas há apenas um problema: eu já concordei em morrer amanhã.


Eu assinei o contrato e agora tenho pavor do que Lilith fará comigo quando eu dizer que mudei de ideia.

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O Barulho

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Eu não sei quando começou exatamente, mas eu percebi há algumas noites atrás, ainda era cedo, entre 18:30 e 19:00 da noite eu estava assistindo televisão na sala e eu ouvi esse barulho, era baixo, fazia “toc....toc” tinha um intervalo de uns 3 segundos entre um “toc” e outro. Inicialmente pensei que era meu sobrinho de 3 anos quebrando alguma coisa escondido, mas o barulho vinha da entrada da casa que estava com a luz apagada, não poderia ser meu sobrinho porque ele tem medo do escuro, eu percebi que o barulho vinha de baixo do carro então o mais provável era que fosse algum animal saltante como um gafanhoto ou um sapo que estivesse em baixo do carro tentando sair se batendo contra o fundo do carro quando saltava, minha suspeita se “confirmou” quando eu liguei a luz da garagem e olhei embaixo do carro, não vi nada, mas o barulho parou do mesmo modo como grilos param de cricrilar quando a gente se aproxima deles, e voltou quando eu desliguei a luz e sai de lá. ‘Que bicho chato!’, eu pensei.

O que me restava fazer era aumentar o volume da televisão e tentar ignorar o barulho, mas, mesmo o volume da TV estando alto ao ponto de as outras pessoas da casa reclamarem da altura, eu ainda ouvia o barulho. Como uma espécie de birra eu decidi ver o filme até o final mesmo com o barulho me perturbando, depois decidi ir para o meu quarto para me distanciar mais. Funcionou por um tempo, eu li um pouco, depois fiquei no celular até sentir sono, quando o sono veio eu apaguei a luz do quarto e dormi.

Não sei que hora da madrugada era quando acordei no meio da noite, eu não olhei porque não importava, eu só queria voltar a dormir pois tinha que acorda cedo de manhã para ir para o trabalho, mas antes que eu conseguisse, eu ouvi, era um barulho igual ao primeiro só que um pouco mais alto como se a fonte do som estivesse mais próxima, mas não podia ser o mesmo, não faria sentido se fosse, meu quarto ficava do lado do quintal que é o oposto da entrada. A janela do meu quarto fica próxima à torneira do quintal, então pensei que esse novo barulho era o resultado da agua batendo no fundo do balde quando a torneira pingava, tentei ignorar e voltar a dormir, mas o barulho apesar de não ser alto me desconcentrava, era irritante ao ponto de eu chegar a pular a janela para fechar direito a torneira e, para minha surpresa, ela não estava pingando. Voltei para dentro e conferi a pia da cozinha, a do banheiro, o chuveiro e até a caixa de descarga do vaso sanitário, nada estava pingando. Sem sucesso aparente, eu voltei para meu quarto, quando cheguei percebi que o barulho havia parado, pelo menos por enquanto. Eu deitei, peguei o cobertor, liguei o ventilador e no exato momento em que eu desliguei a luz o barulho voltou e dessa vez estava dentro do quarto.

Me veio à mente uma última explicação possível: O ventilador devia estar com uma engrenagem quebrada e esse barulho era o estalo da engrenagem. Quem já segurou um ventilador para ele não girar alguma vez só por curiosidade ou outro motivo, sabe que as engrenagens estalam quando se faz isso. O teste dessa hipótese foi o que me de assustou pela primeira vez. No momento que eu liguei a luz para examinar o ventilador, o barulho parou, o ventilador ainda estava ligado e não emitia nenhum som de estalo semelhante aos “Tocs” do barulho, e, alguns segundos depois que eu desliguei a luz ele voltou. O barulho só era ouvido no escuro. Eu lembrei que o barulho de baixo do carro parou quando eu acendi a luz da garagem, não tinha barulho quando eu estava lendo com a luz do quarto ligada, o barulho do quintal parou quando eu abri a janela para ver a torneira, quando eu fui conferir as torneiras da cozinha e do banheiro não tinha barulho porque a luz do quarto ficou ligada e o barulho voltou quando eu desliguei a luz.

Eu comecei a ficar paranoico, meu quarto tem um interruptor ao lado da cama então eu podia ligar e desligar a luz sem ter que levantar, eu comecei a fazer isso várias vezes e o resultado foi sempre o mesmo: o barulho parava quando a luz acendia e voltava quando a luz apagava. ‘Esse barulho é só um inseto que entrou no quarto quando eu abri a janela.’ Eu queria acreditar nisso. Era a única explicação lógica possível. Num instinto infantil de autopreservação eu cobri meu roto totalmente com cobertor dizendo a mim mesmo que estava fazendo aquilo para não ser picado pelo “inseto” e dormi com a luz ligada.

No dia seguinte não havia mais barulho, eu acordei tarde e não tive tempo de procurar pelo inseto, mas prometi mim mesmo que quando eu voltasse do trabalho aquele maldito bicho ganharia uma boa sapatada. Quando eu cheguei, para a satisfação da minha mãe, eu limpei todo o quarto com a intenção de encontrar o bicho que não me deixou dormir à noite, eu encontrei 4 baratas, 2 grilos e muitas traças, mas nada do inseto que fazia aquele barulho imaginei que ele fugiu enquanto eu estava no trabalho, pelo menos minha noite seria tranquila, eu imaginei.

O início da noite foi bem tranquilo, só por precaução eu deixei a luz da garagem ligada, não ouvi nada, até as 21:00, ainda era um pouco cedo para dormir, eu geralmente durmo às 22:30, mas senti sono cedo talvez por não ter dormido o suficiente na última noite, eu fui deitar fiquei mexendo no celular até estar totalmente sonolento minha intenção me forçar a dormir à noite toda sem acordar de madrugada de novo. Quando o sono veio, eu até considerei deixar a luz ligada, mas pensei que isso era besteira eu havia conferido o quarto todo de tarde e não havia nenhum bicho. Desliguei a luz e dormi.

O plano não deu muito certo, eu não consegui dormir por toda a anoite, eu acordei e ele estava lá, o mesmo barulho parecia estar dentro do quarto em algum lugar em cima do roupeiro. Eu liguei a luz e subi em uma cadeira para olhar em cima do roupeiro, mas não encontrei nada, quando a luz apagou o barulho estava em baixo da cama, depois embaixo da mesa e depois em atrás do ventilador, cada vez que eu ligava a luz o barulho mudava de lugar. Eu estava começando a ficar com medo, eu estava criando teorias sobre isso ser um fenômeno paranormal, eu tentava me convencer que não é um tipo de fantasma pois em relatos sobre fantasmas as pessoas sempre afirmam sentir presenças como se houvessem pessoas perto ou observando, eu não sentia isso, eu não sentia nenhuma presença, eu só ouvia o barulho.

Sem poder fazer nada decidi dormir ou pelo menos tentar, eu me cobri totalmente com o cobertor inclusive meu rosto e fechei os olhos e fiquei parado esperando o sono, como uma forma de tentar provar para mim mesmo de que não era nada demais aquele barulho eu decidi apagar a luz para dormir, o barulho voltou, e dessa vez estava bem em cima de mim, do outro lado do cobertor, isso me deixou nervoso, aquilo com certeza não era um inseto, eu tentei ficar imóvel mas o medo era mais forte eu comecei a tremer e surpreendente o barulho parou, por um instante eu achei que ia ser atacado pelo monstro imaginário que eu crie na minha mente, mas nada demais aconteceu, ele só recomeçou num ponto mais distante como se meu movimento tivesse feito ele se afastar.

Nesse momento eu percebi que não era exatamente a luz, era minha presença que fazia ele parar, ele se escondia quando eu procurava, era uma espécie de jogo de provocação. Seja o que for que estivesse fazendo o barulho só fazia quando estava a uma distância segura ou quando achava que eu estava dormindo. Eu me sentia como o guarda dorminhoco de uma comédia dos anos 90, quando eu mexia o barulho parava quando eu parava o barulho voltava, era como se fosse uma criança com medo de eu acordar e pegar ele no ato de uma travessura. Isso me deu uma certa coragem pois parecia que ele tinha medo de mim, mas também me preocupou pois finalmente eu me convenci de que o que fazia o barulho sabia o que estava fazendo.

Cheguei a consultar um médico psiquiatra com medo de estar tendo alucinações, mas os exames indicaram que minha saúde mental está perfeita. Cheguei a pesquisar rituais para expulsar fantasmas e criaturas sobrenaturais, mas nada funcionou, a situação só piorou, pois depois deles o barulho percebeu que eu sabia sobre ele, sabia que ele era um ser pensante, ele parou de se “esconder”, ele não espera mais a noite, nem que eu durma ou que a luz apague. O barulho agora me perturba o dia inteiro. Eu não tenho mais medo, mas mesmo assim o barulho me irrita, eu não consigo trabalhar ou dormir direito, onde quer que eu vá o barulho me acompanha. Não sei o que está fazendo ele se é um anjo, um demônio, um fantasma, um duende ou um ET. Eu só quero que esse maldito barulho pare!

Autor: Nemo

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Aquele momento em que a Creepypasta se torna canônica...

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Ainda não estou acreditando no que acabei de ver...

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Um homem bateu na minha porta à meia-noite, me deu duas escolhas.

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Hoje alcanço o marco de quadragésimo aniversário nesta Terra e, em vez de pensar em como lidar com a típica crise da meia-idade, estou decidindo se meu tempo aqui chegou ao fim ou não.

É uma espécie de maldição que corre na família; Desde que minha árvore genealógica se iniciou, os homens da família nunca passam dos quarenta. Até chega-se a comentar que morrem bem na data de seu aniversário.

Pelo menos esse foi o caso do meu pai. Eu estava na faculdade quando recebi a ligação; Eles encontraram o homem de porte atlético morto na varanda da frente, aparentemente de um ataque cardíaco.

No seu quadragésimo aniversário.

Meu tio sofreu do mesmo destino alguns anos depois, assim como meu irmão, que morreu cerca de cinco anos atrás.

Com base nas evidências, eu diria que há algum mérito na suposta maldição, mas, como em todas as regras, há uma exceção; Nesse caso, é meu avô.

Mesmo quando criança, sempre me espelhei nele, como um modelo. De fato, nossos aniversários eram apenas poucos dias de distância, então geralmente nos víamos naquela época do ano.

Ele tinha essa aura ao seu redor, como um escudo invisível que impedia que algo ruim chegasse muito perto. Tudo que fazia, fazia com propósito e com um sorriso eterno no rosto. Apenas uma vez o vi quebrar aquela fachada perfeita: no funeral de meu pai, mas mesmo assim parecia mais decepcionado do que triste.

"Ano zero", era como chamava o quadragésimo aniversário. Para ele, marcou o verdadeiro começo de sua vida, criando piadas sobre sua idade, alegando que completou cinco anos em seu quadragésimo quinto aniversário e assim por diante.

Quando cheguei à idade adulta, seu comportamento mudou levemente, em um dia em que se aproximou de mim para o que chamou de "conselhos de homem".

Me fez sentar, me entregou minha primeira cerveja 'oficial' e começamos a conversar.

“Depois do que aconteceu com seu pai no ano passado, tenho certeza de que você está pensando muito sobre a chamada 'maldição da família'. Não é mentira que todos os homens pareçam simplesmente morrer aos quarenta anos, mas é errado chamar de maldição. Na verdade, é mais como uma benção disfarçada. "

Ele respirou fundo antes de continuar.

"Vai parecer um pouco louco, mas vou falar de qualquer maneira. No seu aniversário, quando você completar quarenta anos, um homem virá bater à sua porta exatamente na meia-noite. Apesar da hora estranha, você se sentirá compelido a deixá-lo entrar. Não se preocupe, ele não irá machucá-lo, ele só quer conversar e, depois que ele disser o que tem para dizer, te dará uma escolha. ”

"Que escolha? O que ele vai me dizer?” Perguntei confuso sobre como simples palavras poderiam ter causado todas aquelas mortes.

"Isso eu não posso te dizer, é algo que você precisa descobrir por si mesmo. Tudo o que posso fazer é avisá-lo e dizer-lhe para viver sua vida ao máximo, pelo tempo que puder."

Ele nunca o trouxe esse assunto à tona novamente e, embora sempre estivesse no fundo da minha mente, eu não conseguia acreditar, mas fiz o que ele disse e tentei aproveitar cada segundo da vida, acreditando que quando completasse quarenta anos, certamente morreria como o resto da minha família.

O que nos leva a hoje, meu quadragésimo aniversário.

Exatamente no início certo da madrugada; Meia-noite, acordei com o que pareciam três batidas suaves na porta da frente. Minha esposa, a pessoa com o sono mais leve do planeta, nem pareceu registrar o som, enquanto eu mesmo, que normalmente durmo pesadamente, acordei assustado.

Eu não havia dormido bem nos dias antecedentes ao meu aniversário, antecipando o fim da minha vida, mas incapaz de acreditar.

Vestindo nada além do meu pijama, fui até a porta da frente. Com uma ligeira hesitação, olhei pelo olho mágico; Do outro lado, estava um homem de meia idade usando terno, com um sorriso amigável no rosto.

"Sr. Shepherd," me cumprimentou enquanto apertava minha mão. "Se importa se eu entrar?"

Sem palavras, não consegui fazer nada além de gesticular para ele entrar na minha casa. Já tinha decidido negar sua entrada a muitos anos atrás, mas me senti compelido por sua presença.

Ele passou por mim e foi direto para a cozinha, parecendo já conhecer minha casa, uma casa que eu herdei do meu pai.

Eu o segui obedientemente até a cozinha e nos sentamos à mesa. Ele apenas ficou olhando para mim sem dizer uma palavra, seu sorriso nunca deixando seu rosto.

Eu tinha muitas perguntas, mas não consegui fazer uma sequer, simplesmente nos sentamos em silêncio, olhando um para o outro, como um encontro às cegas extremamente bizarro.

"Você parece surpreso em me ver", o homem finalmente disse depois de minutos de silêncio. "Creio que já esperava minha visita?"

Assenti com a cabeça, ainda incapaz de falar.

"Vamos lá, Mark, você tem uma língua perfeitamente funcional, pelo menos sua esposa parece pensar assim, não tenha vergonha de usá-la."

"Por que você está aqui?"  Finalmente perguntei.

Seu sorriso desapareceu, substituído por uma expressão de total confusão.

"Porque estou aqui? Essa é a pergunta que deseja fazer primeiro? Não, quem sou ou o que fiz com seu pai?"

Não respondi, e ele olhou nos meus olhos, sem mover um músculo.

"Como quiser", suspirou. "Estou aqui para conversar, para lhe dar as respostas para todas as perguntas que você já se fez. Tudo o que você quiser saber, vou lhe dizer, não importa o quão estúpida ou bizarra seja a pergunta, prometo a você nada além da verdade."

"Você matou meu pai?"

"Claro que não, isso é totalmente contra as regras. Simplesmente dei a ele uma escolha e, como todos os homens da sua família, exceto pelo seu brilhante avô, ele escolheu sair."

"Que escolha?"

"Ah, Sr. Shepherd, quer dizer, Mark, aliás, você se importa se eu te chamar de Mark?"

Antes que eu pudesse responder, continuou falando.

"Essa é a beleza do nosso pequeno encontro. Eu lhe darei a resposta, mas não até que eu ache que você está pronto."

Se recostou na cadeira e esperou que eu continuasse fazendo perguntas, embora pelo olhar presunçoso em seu rosto eu pudesse dizer que sabia exatamente o que eu perguntaria.

"Quem é Você?"

"Vamos, Mark, você realmente não precisa perguntar isso, você já sabe, não é?"

Eu tinha minhas teorias e, por mais idiota que fossem, não poderia superar o ridículo da maldição da família.

"Você é o Capeta?", perguntei nervosamente.

"Tecnicamente, isso é verdade, mas não vamos recorrer a xingamentos; prefiro Lúcifer" disse rindo.

Mais uma vez ficou em silêncio, aguardando a minha próxima pergunta, mas eu não conseguia organizar os milhares de pensamentos que fluíam pela minha cabeça.

"Você é bem ruim nisso, sabe? Não que isso faça diferença, sei exatamente o que você quer saber, você nem precisa falar. Então, que tal começarmos com algo inocente, hein?"

Ele olhou bem nos meus olhos, vasculhando meu cérebro, procurando perguntas que eu nem sabia que tinha.

“Ah, você quer saber se sua ex-namorada ainda pensa em você? Julia, esse é o nome dela, não é?"

Assenti automaticamente.

"Ela não pensa, e você não era tão especial assim para ela, apesar do pedestal em que a colocou. Você realmente deveria apreciar mais sua esposa, ela é muito mais adequada para você."

Minha esposa. Eu havia esquecido completamente que ela ainda estava no andar de cima dormindo, mesmo com sua facilidade de acordar, ela certamente acharia suspeito do que diabos eu estava fazendo acordado com um homem estranho sentado na cozinha no meio da madrugada. 

"Podemos ir para outro lugar? Minha esposa está dormindo e-" falei antes de ser interrompido.

"Mark, não seja ridículo, sua esposa não pode nos ouvir."

" É que ela tem um sono muito leve".

Ele se levantou da cadeira e gritou “Ei, Hannah! Estou conversando com Mark na cozinha, estou prestes a contar a ele todos os segredos do universo, e se você descer, também te conto!”

Ele então se sentou em silêncio para ouvir qualquer comoção, mas não ouvimos nada além de silêncio.

"Acho que estamos seguros."

Nesse momento, a maior parte da adrenalina havia se estabelecido em meu corpo, e comecei a entender o aspecto mais vantajoso de nossa conversa. Eu poderia perguntar literalmente qualquer coisa, e ele me responderia, mas ainda precisava de mais provas de que ele era real.

"Pouco antes de meu pai morrer, ele me disse algo que eu nunca contei a mais ninguém. Não entendi na época, mas quando morreu no dia seguinte eu não conseguia parar de pensar naquilo. "

Ele parou por um momento, me dando tempo para duvidar-lo. 

"Seja um homem melhor do que eu, Mark", disse , mas a voz que ouvi foi a do meu pai. Meu coração disparou com a familiaridade, e Lúcifer apenas sorriu em troca.

Todas as dúvidas foram tiradas da minha mente naquele exato momento, então eu decidi perguntar algo mais sobrenatural.

"Se você é real, certamente Deus também existe, o céu e tudo mais?"

Ele parecia verdadeiramente decepcionado com a minha pergunta.

"Ah, Mark, sinto muito."

"Sente pelo quê?"

“Por responder sua pergunta. É claro que ele é real, ele, o céu e as outras criações verdadeiramente magníficas que emergem de seus poderes sagrados, mas você não acha que ele realmente te criou, não é?"

"E-ele não criou?" Gaguejei.

"Não, de maneira alguma, vocês, a humanidade, não passa de um infeliz efeito colateral das criações reais de Deus. Você realmente acha que algo tão horrível poderia ser criado por um ser todo-poderoso? Pense nisso, Mark. Vocês, criaturas, querem destruir seu semelhante que seja vagamente diferente de vocês, acumulam todos os seus bens inúteis, deixando outros apodrecendo na pobreza, enquanto outros prosperam além do que é remotamente necessário. Vocês matam por diversão e, no final, destroem o planeta, sua própria casa, apenas porque são egoístas demais para cuidar um dos outros. Isso não parece algo que Deus criaria, não é mesmo? "

Suas palavras afundaram em mim, como uma âncora ligada à minha alma e lançada na parte mais profunda do oceano.

"Existem pessoas boas aqui também, não é tão ruim assim." Argumentei.

"Você está certo, há muitas pessoas boas por aqui, mas nenhuma delas é realmente ótima. Nenhum de vocês é capaz de ver mais além."

Ele se levantou da cadeira e começou a andar de um lado para o outro, enquanto me ensinava sobre a natureza fútil dos seres humanos.

“No grande esquema das coisas, nada que você faça aqui importa. No final, todos vocês se transformarão em pó flutuando pelo vazio que chamam carinhosamente de 'espaço'" concluiu.

Me senti esmagado. Pensei na minha esposa, o fato de que um dia morreríamos e quaisquer sentimentos que tivéssemos seriam apagados quando a carne em nossos ossos apodrecesse no chão. Nossos trabalhos, trabalhando para fornecer uma função para a sociedade, tudo isso era uma tarefa sem sentido, servindo apenas para estender o fim inevitável do nosso mundo.

"Então-"

"O que acontece quando você morre?" Terminou minha pergunta por mim.

"Sim, vamos para o inferno?"

“Não, você simplesmente deixa de existir, o pequeno fragmento de poder divino dentro de você, aquele que você acha que vale a pena ser chamado de 'alma', é colhido por meus empregados. Precisamos dos fragmentos para criar mais... seres desejáveis.”

Ele fez uma pausa, direcionando sua atenção para a minha geladeira.

"Você provavelmente precisará de alguns minutos para processar isso, tem alguma coisa para comer?"

Ele se serviu de uma cumbuca de frango frio que minha esposa havia preparado como um jantar de pré-aniversário.

"Então, o que você faz, desde que Deus foi embora, aparentemente deixando você para trás com o resto de nós?"

Ele riu com a boca cheia de frango, alguns pedaços de carne voando pelo cômodo.

"Eu não fiquei para trás, escolhi ficar aqui. Alguém tem que garantir que vocês não se revoltem, que não peguem coisas que não os pertencem, é apenas uma questão de tempo antes de descobrir como acessar o outro lado. Na verdade, é muito mais fácil do que você imagina e, embora eu ame uma revolução, não posso deixar qualquer um liderá-la."

Ele detonou com a cumbuca em questão de segundos, mastigando volumosamente a carne, quase gemendo de prazer enquanto fazia.

"Sua esposa é realmente uma cozinheira maravilhosa, Mark. Lembre-se de agradecê-la por mim."

"O que você quer de mim, afinal?", Perguntei.

"Eu quero lhe oferecer uma escolha."

Antes que tudo fosse esclarecido, as paredes ao nosso redor começaram a se dissolver, o chão rachou sob nossos pés e cada peça de mobília não grudada na parede caiu no chão. Fiquei em pânico e olhei para Lúcifer com olhos suplicantes, mas não caímos com o resto, simplesmente flutuamos.

Não demorou muito para que o mundo ao nosso redor fosse apagado da existência e ficamos em um vazio cinzento.

"On-onde estamos?" Gaguejei.

"Espere um segundo", disse ele calmamente.

Edifícios apareceram ao nosso redor, obras-primas arquitetônicas modernas e altas, coloridas em misturas bizarras de prata e azul. Tudo se estendendo para o céu, tão uniforme, nada se diferenciando de seu design vizinho.

"Isso é a utopia!" Lúcifer exclamou quando de repente nos encontramos no topo de um dos edifícios.

Não havia nuvens ou nevoeiro para obscurecer a vista, o que significava que eu podia olhar para longe no horizonte, vendo que a cidade realmente se estendia sem um fim.

"Utopia, sério?"

“Obviamente não, esta é minha cidade. Eu a criei há centenas de milhares de anos atrás, é o que vocês chamam de 'purgatório', embora eu prefira chamar apenas de 'O lugar intermediário'", disse.

"Você criou o purgatório?"

"Sim, é o mais perto do que os humanos jamais chegarão do paraíso. É o único lugar que existe no mesmo reino, pelo menos. "

Olhei em volta, a rua a milhares de metros abaixo parecia tão vazia, sem pessoas.

"Onde está todo mundo?"

“Em uma seção diferente, eu continuo expandindo esse lugar à medida que as pessoas entram. Veja bem, Mark, é isso que eu lhe ofereço. A vida eterna nesta cidade, ou ser apagado pelo próprio tempo, em algumas décadas, e ser rapidamente esquecido pelo mundo em que você viveu."

"Por quê?"

"Como assim por quê? Deus pode ter desistido da humanidade antes mesmo de você ser criado, mas ainda vejo potencial em vocês. Infelizmente, sua crença nele ainda impede a maioria de vocês de aceitar minha oferta, mas você está no estado certo da mente religiosa para ser razoável. Veja bem, preciso que todos acreditem na gloriosa vida após a morte descrita em seus livros religiosos, mas não tanto."

Eu podia sentir a intenção maliciosa por trás de sua oferta. Se ele realmente oferecia a vida eterna, certamente queria algo em troca.

"E qual seria esse potencial?"

"Vamos recuperar o que é nosso, Mark. Deus com certeza não vai te dar nada, mas eu vou," sorriu.

No segundo seguinte, eu caí de volta na minha cadeira, de volta para minha cozinha. Sem aviso, estava novamente em casa. 

"Essa é a escolha que te ofereço, a chance de viver na cidade rateada, de ter um propósito, toda a eternidade na ponta dos seus dedos, mas isso significa que você terá que morrer hoje e vir comigo".

"E a minha família?"

"Sinto muito, Mark, mas eles não estão prontos. A maioria deles foi envenenado pela educação religiosa que receberam em seus lares.  Apenas alguns de vocês são adequados para o trabalho."

Olhou para um relógio na parede, o tempo parecia ter passado mais rápido do que o previsto e a manhã chegara.

“Bem, nosso tempo acabou. Você tem que decidir hoje. À meia-noite, o contrato expira e você volta à sua curta existência."

Ele começou a sair pela porta, mas se virou para me dar um último adeus.

"Ah, e feliz aniversário, Mark, certifique-se de aproveitá-lo."

Me senti exausto depois que Lúcifer foi embora. Recebi o ultimato da minha vida. Peguei uma caixa térmica cheia de cerveja, às sete da manhã, e me sentei na varanda da frente.

Uma hora depois, e duas cervejas depois, vi meu avô passeando pela rua, acenando para mim. Ele podia ver o olhar de derrota no meu rosto e sentou-se ao meu lado.

"Então, como foi o bate-papo, você falou com ele, não é?"

Eu apenas assenti em derrota.

"Por que você escolheu ficar?", perguntei.

Ele olhou para o cooler atrás de mim antes de responder.

"Você tem uma para mim, garoto?" 

Eu entreguei a ele uma gelada, esperando por uma explicação.

“Conheci sua avó quando tínhamos dezoito anos, quando meu pai e o pai dele já tinham nos deixado, então é seguro dizer que eu estava ciente da 'maldição' da família, mas embora não tenha entendido exatamente o que aconteceu até muito mais tarde, prometi a mim mesmo que viveria a vida ao máximo até chegar minha hora. Imaginei que morreria como todos os outros, então imagine como fiquei aliviado quando tive a opção de ficar. ”

Ele tomou um gole longo de cerveja, quase terminando-a em de uma vez só.

"Mas por que quis ficar, se uma vez que morremos, não resta mais nada do outro lado? Se nada aqui importa, então qual é o objetivo?"

"Quem disse que não? Só porque o tempo aqui é limitado, isso realmente significa que não é importante? Além disso, se eu tiver que existir em um lugar sem sua avó, eu simplesmente deixaria de existir. Quando nos casamos, prometi ficar ao lado dela para sempre, e é exatamente isso que pretendo fazer."

Olhei para o meu avô com admiração, aos 83 anos de idade, no final de sua vida útil; No entanto, completamente despreocupado, encarregado de seu próprio destino.

“E o que ele disse? Sobre Deus, humanidade, o lugar intermediário?"

Ele olhou para mim por um momento, ponderando suas próximas palavras.

"Você define seu próprio destino, Mark, nunca se esqueça disso."

Conversamos até minha esposa acordar. Ela fez meu café da manhã favorito, convidou eu e meu avô para entrar. Demonstrou uma genuína expressão de alegria, e eu a invejei, vivendo a vida em ignorância da verdade terrível.

Sorri enquanto comíamos juntos, pela primeira vez desde o meu encontro com Lúcifer.

Ele me deu até meia-noite para escolher entre ficar para trás e ser exterminado da história, ou ir com ele, e viver para sempre no lugar intermediário, para servir em uma guerra contra o próprio Deus.

Vou aproveitar esse dia o melhor que puder, afinal, pode ser o meu último.

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Tem um homem no quarto do nenê.

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É bizarro que eu estava sonhando com minha filha momentos antes de abrir meus olhos e vê-la me observado ao lado da minha cama. Na escuridão total do meu quarto, eu conseguia distinguir seu contorno pequeno de seis anos de idade: suas mãos entrelaçadas na cintura, cumprindo a aparência duvidosa de ousar perturbar alguém de autoridade, as bochechas gordinhas que sempre puxavam seus lábios em um sorriso, aquela loira encaracolada cabeleira que ela puxou da mãe que roncava delicadamente ao meu lado. Eu estava sonolento e a luz do sol ainda não havia passado pelas janelas, então eu sabia que era de madrugada.

"Lucy?"

"Papai, tem um homem no quarto do nenê."

Palavras tão sinistras em uma voz tão doce.

Em segundos, arranquei as cobertas de cima de mim, acordando minha esposa no processo, depois corri pelo corredor, passando pelas fotos penduradas na parede e entrei no quarto no final do corredor. Com um simples girar de maçaneta, entrei no quarto do meu filho de dois meses: as paredes cor de menta, as caixas de fraldas que ganhamos no do chá de bebê, uma cesta cheia de pelúcias, chupetas e lenços umedecidos. Mas atrás do berço, onde meu filho Noah estava dormindo, havia algo de apavorante.

Um intruso entrando pela janela.

O intruso esticou o pescoço quando a luz acendida o alertou da minha presença. Foi então que notei a faca. O homem era grande, com cabelos compridos e oleosos e barba despenteada. Ele cheirava a suor e aquele cheiro azedo e podre de drogas vaporizadas. Eu entrei em ação antes que ele pudesse alcançar uma posição firme ou puxar a faca a seu favor. Contornei o berço onde meu filho ainda dormia e retirei um pesado suporte de livros da estante; depois, quando os livros de bebê caíram da prateleira, investi contra o os braços dele enquanto se agitava e batia no peitoril da janela. Depois que o intruso tentou me dar vários golpes com a faca ao léu, foquei em sua cabeça. Depois que minha arma entrou em contato com seu crânio algumas vezes, ele se retirou para o quintal, andando desajeitadamente em torno do nosso canteiro de flores antes de mancar por cima da cerca e desaparecer na rua escura.

Peguei Noah, que felizmente ainda estava dormindo totalmente alheio ao acontecido, e o segurei firmemente contra o meu peito.

"O que está acontecendo? Por que a janela está aberta?" Ouvi minha esposa perguntar atrás de mim quando entrou no quarto de Noah.

"Ligue para a polícia. Agora. Tinha um invasor aqui."

"O quê?" Ela riu.

"Agora", exigi, alto o suficiente para projetar vocalmente meu medo, mas involuntariamente acordei Noah.

Ela telefonou para a polícia enquanto eu acendia todos os interruptores da casa, principalmente os externos, e passeava pelos quartos com Noah no meu colo, fazendo o possível para acalmá-lo. Demorou duas voltas pela sala de estar, mas eventualmente ele estava calmo o suficiente para eu e minha esposa conversarmos depois do telefonema dela.

"Você vai me dizer o que aconteceu?" Ela perguntou.

"Sim. Desculpa ter gritado. Eu fiquei nervoso."

"Está bem. O que aconteceu?"

“Alguém estava tentando entrar na casa pelo quarto de Noah. Esqueci de trancar a janela depois que pintamos o quarto dele. Lembra que abrimos para ventilar? Sinto muito querida. Algo poderia ..."

"Pare com isso", minha esposa exigiu. "Noah está bem. Você está bem. Estou bem. Todo mundo está bem."

"Você está certa."

“A polícia está a caminho. Eles vão encontrar o cara. "

"Não vai ser difícil. Era um ladrãozinho viciado procurando algo para vender."

“O que fez você acordar? Noah estava chorando?"

Parei por um momento para considerar uma resposta e depois olhei para meu filho de olhos curiosos. "Sim, o choro de Noah me acordou."

"Me sinto péssima por não ter acordado."

"Não se preocupe, o importante é que estamos todos bem. Quer um café, querida?"

Ela foi para a cozinha e ouvi a cafeteira sendo ligada. Levei Noah para o corredor e apoiei seu corpo contra o meu, para que ele estivesse ao nível dos olhos com as fotografias que estavam penduradas na parede do corredor. Mostrei ao meu filho uma foto de uma menina de seis anos com cachos loiros que flanqueava um sorriso entre as bochechas gordinhas.

"Essa é Lucy, Noah. Ela é sua irmã mais velha. "

Noah, com dedos minúsculos e atarracados, estendeu a mão e plantou a palma da mão na moldura.

“Eu sempre soube que ela seria uma ótima irmã. Ela morreu antes de você nascer, Noah, e sua mãe e eu sentimos saudades todos os dias. Mas é bom saber que ela ainda está cuidando do irmãozinho dela."



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Entrei em pânico quando perdi meu filho na Disney, mas era melhor ter voltado sem ele.

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Oi gente, gostaria de pedir desculpas pela tradução anterior que estava cheia de erros horríveis gramaticais e de português. Como já anunciei antes, tenho um bebê de quatro meses agora e meu tempo de tradução se resume as sonecas que ele tira durante o dia (que não é muito tempo). Como tento traduzir o mais rápido possível para não deixar o blog parado por muitos dias, acabo pecando na revisão e na digitação rápida demais. Vou tentar ser mais cuidadosa, mas não prometo tanta frequência. É isso. Espero que gostem dessa. Até mais, Divina. 



Dezenas de crianças desaparecem na Disney World toda semana. A maioria deles é encontrada ilesa dentro de algumas horas e continua a explorar o parque com suas famílias como se nada tivesse acontecido.

Uma pequena porção dessas crianças achadas nunca chega a voltar para casa. Eles se tornam vítimas do parque - vítimas de um segredo tão sinistro que nem os funcionários se atrevem a falar sobre ele.

***

Ser mãe solteira é difícil. Muito difícil. Odeio o meu trabalho, tenho uma série de advertências na agenda da escolinha do meu filho por buscá-lo depois do horário combinado, e meu corpo está um lixo por causa de anos fast food e abuso de álcool.

Todos os dias são uma luta. Minha mente é uma cela de prisão e perdi a chave da porta há tanto tempo que nem me importo mais em procurá-la.

Por isso, quando ganhei uma viagem à Disney World através do sorteio anual da minha empresa, quase chorei lágrimas de felicidade. Nada de bom acontece com meu filho e eu. A lista de nossos infortúnios é longa, e essa viagem nos proporcionou a única coisa que pensávamos que nunca recuperaríamos: a esperança. Esperança não só por uma semana divertida, mas esperança de que talvez a desgraça perpétua que domina nossas vidas desde que meu marido nos deixou cinco anos atrás finalmente comece a se dissipar.

Você pode imaginar meu horror quando perdi meu filho durante o último dia de nossa viagem. Estávamos indo para a Space Mountain, quando de repente tive que usar o banheiro. Disse ao meu filho para sentar em um banco próximo enquanto fazia minhas necessidades e depois entrei no primeiro banheiro limpo que encontrei. 

Quando saí do banheiro alguns minutos depois, ele havia sumido.

O medo tomou conta de mim enquanto eu girava minha cabeça ao redor da multidão dispersa, dando o meu melhor para localizá-lo antes que ele desaparecesse para sempre. Meus esforços foram fúteis. Era mais fácil encontrar um bilhete da mega sena premido colado no meu sapato do que localizar meu filho entre as centenas de outras crianças de oito anos que passavam pela calçada.

Passei as cinco horas seguintes vasculhando o parque em um frenesi de pânico. Por mais que procurasse, não conseguia encontrá-lo.

Quando eu estava prestes a chamar a polícia, eu o encontrei sentado no mesmo banco em que o deixara mais cedo naquele dia. Ele usava uma fantasia de Mickey Mouse de corpo inteiro, e eu teria passado por ele se não reconhecesse a mochila Scooby Doo desgastada, apoiada nos joelhos.

Corri até ele e passei meus braços em volta de sua cabeça. As orelhas duras de sua máscara de Mickey Mouse cravaram em minhas costelas enquanto eu o abraçava, mas eu estava muito feliz com o seu reaparecimento para soltá-lo.

"Graças a Deus te encontrei", falei. "Achei que alguém tinha roubado você."

Seu corpo estava mole nos meus braços. Se não fosse pela ascensão e queda constantes do peito dele contra a minha coxa, acharia que estava inconsciente.

"Onde você estava? Juro que procurei por todo o Magic Kingdom por você. E onde conseguiu essa fantasia de Mickey?"

Ele não respondeu.

Foi nesse ponto que fiquei preocupada. Meu filho normalmente é muito falador; era diferente dele ser tão reservado, especialmente depois de um evento tão traumático.

"Por que você não tira essa máscara? Eu quero ver que você está bem."

Me abaixei para tirar sua máscara, mas ele afastou minhas mãos com tanta força que dei um passo para trás.

Nunca antes ele tinha me agredido. O golpe me surpreendeu tanto que fiquei ali parada na calçada por quase um minuto, sem saber como agir.

Eventualmente, recuperei o juízo e sentei no banco ao lado dele.

“Eu sei que você está com medo”, comentei, “mas está tudo bem agora. Estamos juntos novamente. Você está seguro."

Mais uma vez sem resposta.

"Por que você não está falando comigo, amigão? Você está machucado?"

Sem resposta.

Eu tentei por mais alguns minutos que me respondesse, mas eu poderia muito bem estar conversando com um manequim. Tudo o que ele fazia era ficar sentado imóvel no banco, olhando para longe através dos olhos de Mickey. A única vez que ele se mexia era afastar minhas mãos toda vez que tentava remover sua máscara.

Ficamos no banco por mais de uma hora antes de eu agarrar sua mão e levá-lo de volta ao nosso quarto de hotel. Felizmente ele não resistiu enquanto eu o manobrava pela multidão. Para minha surpresa, ele me seguiu com uma docilidade de cachorro e até me permitiu colocá-lo na cama naquela noite, com a fantasia de Mickey Mouse e tudo.

Naquela noite, debati comigo mesma se deveria entrar em contato com as autoridades do parque sobre seu desaparecimento (e fantasia roubada), mas decidi não fazer. Meu instinto estava me dizendo que sim, mas estava exausta demais para prolongar o assunto. Ele parecia relativamente ileso, por um lado, e tínhamos que chegar ao aeroporto às seis da manhã seguinte. Ligar para as autoridades potencialmente prolongaria nossa estadia, e eu não podia comprar outras duas passagens de avião. Então, guardei o assunto para mim mesma e adormeci no momento em que minha cabeça bateu no travesseiro.

Chegamos em casa ao pôr do sol da tarde seguinte. Meu filho ainda não estava conversando e continuou a afastar minhas mãos toda vez que eu tentava tirar a roupa dele.

Nesse ponto, minha preocupação aumentou. O comportamento dele não era apenas bizarro, mas não comia nem bebia nada há mais de um dia. A menos que ele estivesse comendo e bebendo escondido quando eu não estava olhando, deveria estar à beira da desidratação.

Decidi levá-lo ao médico na manhã seguinte. Algo terrível obviamente tinha acontecido com ele enquanto esteve desaparecido, e me senti como uma péssima mãe por esperar tanto tempo para buscar ajuda.

Quando chegamos ao consultório médico, fez tanta birra que as enfermeiras tiveram que contê-lo. Por mais que tentassem remover sua máscara, ele sempre encontrava uma maneira de combater os esforços de todos. Era como se aquela coisa estivesse colada na cabeça dele.

Eventualmente, o médico ficou tão preocupado que decidiu fazer um raio-x. Ele me disse que era a maneira mais rápida de avaliar sua saúde mesmo com a fantasia, e que eles bolariam um plano enquanto o raio-x processava para remover a máscara. Agradeci sua ajuda e depois observei enquanto eles escoltavam meu filho para outro quarto.

O médico voltou alguns minutos depois. Seu rosto estava tão pálido que achei que iria desmaiar no meu colo.

"Terminamos o raio-x", disse, a voz trêmula.

"Graças a Deus", falei. "Ele está bem?"

O médico olhou para mim por quase um minuto sem responder, as mãos tremendo.

"Qual o problema, doutor?"

“Sua cabeça e a espinha dorsal são as únicas partes dele por baixo do traje. O resto do corpo está desaparecido. "

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Ontem a noite, deixei uma mulher comer de graça no meu restaurante. Foi a melhor decisão que já tomei na vida.

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Quando eu era pequena, meus avós me criaram. Meu pai sumiu muito antes de eu nascer e, minha mãe, em uma tentativa de me dar a melhor vida possível financialmente, trabalhava em dois empregos durante a semana e mais um nos finais de semana. Eu nunca a via, então, naturalmente, meus avós os substituíam nesse sentido.

Mesmo tendo nosso próprio apartamento, eu passava maior parte do tempo na casa dos meus avós. Eram aposentados e viviam modestamente, sobrevivendo de suas aposentadorias e investimentos, morando em um simples bangalô de dois andares. Não eram ricos - mas para uma criança, aquele estilo de vida era o paraíso. Eu amava ficar com eles e explorar cada cantinho daquela maravilhosa casa antiga. Adorava ficar correndo pelo jardim durante o verão e minha vó ficava me molhando com a mangueira. Mas, acima de tudo, eu amava comer suas comidas tão caseiras.

Sem dúvidas, minha vó fazia a melhor comida que já experimentei na vida. Ela cozinhava devagar e com amor, seguindo meticulosamente receitas que passavam na nossa família de geração em geração, mas sem medo de adicionar seus próprios temperos. Embora não existisse nada em seu cardápio que eu não gostasse, o que eu mais amava era sua pizza.

Minha vó carregava sangue italiano, então sua receita de pizza era legítima. Passada para ela por sua mãe, e para mãe de sua vó, e assim por diante até os descendestes que realmente moravam na Itália. A massa sempre ficava fina porém fofinha, de derreter na boca, e com um molho cheiroso demais que sempre me deixava com água na boca. O recheio não importava muito; contanto que acertasse a massa e o molho, você tinha acertado a pizza. 

Por demorar muito e demandar muito trabalho, ela não fazia a pizza com muita frequência - geralmente em ocasiões especiais, como no meu aniversário, ou quando entrei para a faculdade. Até fez uma para mim quando noivei, mesmo que na época estivesse lidando com alguns problemas de saúde.

Depois que ambos meus avós faleceram, decidi que queria fazer algo especial para honrá-los. Nessa época eu estava indo muito bem: tinha um emprego bom que me pagava bem, e tinha recebido uma boa quantia de herança. Então para honrar suas memórias, decidi abrir minha própria pizzaria. Coloquei o nome de Buchanan's - o sobrenome dos meus avós, um que eu não compartilhava - e me empenhei em vender a pizza caseira e autêntica da minha avó.

E não deu muito certo. 

Não sei se foi a localização ou o tipo de cozinha, mas o restaurante nem se sustentou de pé antes de desmoronar. Eu havia me demitido e mergulhado de cabeça nessa aventura, com investimentos não só do meu marido como de minha mãe também; além disso, não era apenas um negócio para mim, era da memória de meus avôs que estamos falando aqui. O fato de não conseguir mais de dez clientes por dia era de partir o coração. 

Em uma noite, meses depois da inauguração, eu estava fechando mais cedo. Geralmente fechamos as 22h, mas já eram 21h e havia sido um dia péssimo: geralmente conseguimos alguns pedidos de tele-entrega e entre quatro ou cinco mesas no salão. Mas não naquela noite. Nenhuma única alma viva havia entrado no restaurante. Então decidi começar a fechar tudo, para pelo menos conseguir chegar em casa antes do meu filho ir dormir. 

Estava terminando de arrumar o salão quando ouvi. 

Uma batidinha leve vindo da janela, seguido do som levemente estridente de dedos contra o vidro limpo. Espiei lá fora, esperando que fosse um cliente mas, nada. Ninguém.

Entretanto, meus olhos se estreitaram para a noite. Lá fora estava tudo muito escuro - estranho para aquela vizinhança, normalmente muito bem iluminada pelo brilho dos postes de luz, outras lojas, luzes de varanda, faróis... Mas naquela noite, nada. Foi aí que notei que o ar no meu restaurante estava... não sei. Estranho? Comprimido, acho, quente e parado, como se alguém tivesse feito vácuo lá dentro, deixando só um pouquinho de oxigênio para eu respirar.

Achando ser só mais uma daquelas noite, continuei o que estava fazendo, levantando cadeiras para colocar ao contrário em cima das mesas, assim poderia passar pano no chão. Quase instantaneamente, ouvi novamente. Mais alto dessa vez, o som inconfundível de alguém batendo na minha porta de vidro. 

Olhei e, novamente, não havia ninguém lá. Achando se tratar de uma brincadeira de crianças da vizinhança, andei rapidamente até a porta, irritada, puxei e abri, preparada para gritar com eles como uma mulher louca e-

Mas lá estava uma mulher parada na minha frente. 

Ela parecia... normal. Bem, normal o suficiente. Alta, magra, quase esquelética, a pele debaixo de seus olhos  tão esticada que parecia da finura de uma folha de papel e tingida de um roxo violento. A única coisa diferente nela era o broche que usava em seu cardigã: era pequeno, mas encrustado de pedrinhas escuras. Parecia que tinha tirado do próprio filme do Titanic ou algo do tipo.

Ela parecia... Bem, parecia exausta. Instantaneamente senti pena dela, como se tivesse a necessidade de ser super simpática. Lembrava a minha mãe, quinze anos atrás. Além do mais, talvez quisesse comprar pizza. 

Dando um sorriso e usando minha melhor voz de vendedora, falei "Posso ajudá-la?"

A mulher sorriu, e quando o fez, seu rosto pareceu se iluminar. Me senti inquieta e relaxada ao mesmo tempo. Era estranho.

"Desculpa, tive um longo dia e preciso muito usar o banheiro. Posso entrar?" perguntou, e se moveu em direção do interior do restaurante. 

Eu ri. "O banheiro é para só para clientes," brinquei, mas sai da frente para que pudesse entrar. Tá bom, ela não queria pizza. Mas a companhia era bem vinda, mesmo que por alguns momentos enquanto eu a guiava até o banheiro. 

"Ah. Tudo bem. Bem, eu não tenho dinheiro aqui, mas-"

"Mamãe?"

A voz de uma menininha surgiu de trás da mulher, eu dei um pulo, não tinha notado sua presença antes. Espiando melhor na escuridão, pude ver sua silhueta: cabelos escuros, como os da mãe.

"Mamãe, podemos ir? Tô com frio -"

"Ainda não, Annie, mamãe precisa muito usar o banheiro -"

"Ma eu tô com muita fome!"

A mulher se virou em direção da filha e pude dar uma olhada melhor em seu rosto. Era idêntica a sua mãe, só não parecia que iria desmaiar a qualquer segundo. Usava uma boina decorada com as mesmas jóias do broche da mãe. "Annie," sibilou a mulher, "espere aí fora um pouquinho, tá bom? Eu já vou." 

Instantaneamente me senti mal pela menina - e pela mulher. Me lembrava de mim e da minha mãe. Ou pelo menos, como as coisas poderiam ter sido se não fosse meus amados avós. 

"Ei," falei, "porque vocês duas não entram e comem uma pizza? De graça. Aqui dentro está quentinho e-"

"Não!" A mulher exclamou. "Não, não, obrigada. Annie está bem, ela pode esperar lá fora, isso é muito generoso da sua parte."

"É por conta da casa," repeti, meus olhos implorando para a mulher entrar. Não sei se era orgulho ou medo que a fazia recusar minha oferta, mas queria que ela entendesse que eu não estava ali para julgá-la. Sinceramente só queria ajudar. Não conseguia pensar em nenhum jeito melhor para honrar a memória de meus avôs. Além do mais, isso não mudaria nada na minha situação financeira. 

A mulher ficou em silêncio. Parecia pesar suas opções. 

"Mamãe?" Annie gemeu. 

Com um suspiro, agarrou a mão da filha e passou por mim, entrando no restaurante. "Tudo bem, mas não vamos demorar, tá bom? Mamãe também está com fome, Marianne." 

A duas acabaram ficando mais ou menos duas horas. Coloquei fogo no forno a lenha e fiz, no total, quatro pizzas broto - todas para Annie, que comeu duas das pizzas com tanta paixão e alegria que eu não havia visto desde que minha avó as fazia para mim. Sua mãe, Layla, não comeu, insistindo que tinha bastante comida em casa que seria desperdiçada se não comesse naquela mesma noite. 

Quando Annie terminou de comer, eu embalei as pizzas restantes e coloquei nas mão de Layla. "Para o resto da semana," falei, dando um sorriso. "São ótimas para o almoço. Uma coisa a menos para se preocupar durante a semana." 

Layla, que havia ficado quieta e parada maior parte da refeição, olhou para mim, depois para a filha, e de volta para mim. Exalou. "Sabe, eu nunca deixo Annie vir comigo quando... bem, tem coisas que não quero que ela veja. É o trabalho da mãe proteger seus filhos, certo? Não importa o quão difícil seja." 

Estreitei meus olhos, confusa. "Sim, claro. Concordo." 

Layla hesitou. Então colocou a mão livre no ombro de Annie. 

"Agradeça a refeição," disse. "Temos que ir agora. Só... não deixe a porta do restaurante aberta assim tão tarde. Essa vizinhança é cheia de gente... estranha."

Com Annie me acenando tchau, as duas foram embora. 

Continuei fechando como de costume, mas por causa daquele encontro, me atrasei algumas horas da rotina de sempre. Quando tranquei a porta, já passava um pouco da meia noite - muito mais tarde do que eu gostaria que fosse, dado o fato de que aparentemente todas as luzes da vizinhança pareciam estar quebradas. Além disso, considerando o aviso de Layla, não era do meu maior desejo ficar andando por aí na escuridão total de madrugada. Tudo bem, era apenas uma caminhada de uns cinco minutos até onde eu havia estacionado. Mas muita coisa pode acontecer em cinco minutos. 

Rapidamente, tranquei a porta e comecei a trotear até o carro. Era difícil enxergar um palmo afrente de meu rosto de tão densa que era a escuridão, então iluminei meu caminho com a lanterna do telefone e- 

Foi aí que eu o vi. 

Com o brilho da lanterna do meu celular, vi a silhueta de um homem a poucos metros de mim. Mas não era um homem... humano. Era alto, mais alto do que qualquer outra pessoa que já vi na vida, mas suas costas estavam dobradas em um ângulo retorcido, de modo que seu pescoço enrugado e alongado descia até o nível dos olhos.

Quando vi aquilo, ofeguei, congelada de medo, sem conseguir fazer nada além de encará-lo. Seus dedos eram longos e pareciam estar quebrados e dobrados em partes extras, seu rosto emaciado, com pedaços de pele penduradas em seu rosto como papel de parede velho. Seus olhos estavam fechados, mas sua boa estava curvada em um sorriso satisfeito. 

Eu não conseguia fazer nada. Estava fisicamente incapacitada de me mover, ou de sequer gritar. Consegui abrir minha boca para tentar gritar, mas quando o fiz, a coisa também abriu sua boca, revelando muitas carreiras de dentes afiadíssimos. 

Chocada, soltei um grito. Foi aí que a criatura se jogou na minha direção, seus ossos fizeram um som arrastado horrível contra o asfalto. Eu não conseguia mexer nem minhas pernas nem meus braços. Meu celular caiu da minha mão paralisada, deixando-nos no breu total mais uma vez. Eu sentia o cheiro rançoso de seus ossos. Aceitando meu destino cruel, fechei os olhos e esperei pela morte dolorosa que viria a seguir - 

Mas nada aconteceu. Senti uma onda de ar gelado me envolvendo, e depois o som parou. O cheiro sumiu. E, dentro de um instante, consegui me mexer de novo. Depois de alguns segundos para recuperar o ar e o que restara da minha sanidade, estiquei meu pé para frente e senti meu celular. Desajeitadamente, peguei-o do chão, e simplesmente corri em direção do meu carro. 

Quando cheguei em casa, minha mente estava basicamente em piloto automático. Era como se meu cérebro ainda estivesse frágil demais para processar aquela noite, então simplesmente afastou todos meus pensamentos momentaneamente para que eu não ficasse louca de vez. 

Já era mais de uma hora da manhã, mas meu marido ainda estava cordado me esperando, me recebendo com um sorriso caloroso do sofá assim que pus os pés dentro de casa. 

Automaticamente, deslizei pela sala de estar e fui até ele para lhe dar um beijo. 

"O que é isso?" perguntou, enquanto eu me afastava de nosso selinho. 

"Hmm? Isso o que?"

"Isso - na sua blusa. É novo?"

Meu coração acelerou. A criatura tinha me marcado? Havia um pedaço de sua pele pendurada na minha blusa? Bile subiu pela minha garganta enquanto as memórias daquela noite encharcavam meus pensamentos. 

Olhei para baixo. 

Preso ao tecido, em cima de meu peito, estava um broche, encrustado com pedras brilhantes vermelho sangue. 



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